联合国发文:加密货币是可持续解决方案还是气候灾难?

最近这段时间,媒体广泛报道了比特币等加密货币会对环境产生负面影响,高波动性也令人感到担忧。尽管如此,联合国认为,作为加密货币背后的技术,区块链可能对应对气候危机大有裨益,甚至有助于实现更可持续的全球经济发展。为确保比特币网络安全和正常运转所需的能耗非常惊人,万维网发明人蒂姆·伯纳斯-李(TimBerners-Lee)甚至将“比特币挖

  联合国发文:加密货币是可持续解决方案还是气候灾难?

  最近这段时间,媒体广泛报道了比特币等加密货币会对环境产生负面影响,高波动性也令人感到担忧。尽管如此,联合国认为,作为加密货币背后的技术,区块链可能对应对气候危机大有裨益,甚至有助于实现更可持续的全球经济发展。

  为确保比特币网络安全和正常运转所需的能耗非常惊人,万维网发明人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)甚至将“比特币挖矿”描述为“最没有意义的能源使用方式之一”。

  比特币并不是一个实物存在的东西,但这个全新数字货币通过使用强大的计算机解决复杂数学问题的过程进行“开采”或进入流通市场。这个过程需要大量能量,据估计,比特币网络消耗的能量比哈萨克斯坦和荷兰等国家都要多。而且,由于化石燃料发电厂仍然在全球能源结构中占据主要部分,比特币挖矿可以说是导致温室气体产生并引发气候变化的部分原因(尽管到目前为止,比特币能耗对气候的影响远低于农业、建筑、能源和运输行业等“重灾区”)。

  另一个问题是,与传统信用卡交易相比,每笔比特币交易消耗的能源也十分巨大。例如,每笔万事达卡交易仅使用大约 0.0006 千瓦时的能源,而每笔比特币交易则会消耗 980 千瓦时,一些市场分析人士称,这种耗能可以为一个普通加拿大家庭供电超过三周。

  联合国发文:加密货币是可持续解决方案还是气候灾难?

  上图:拾荒者在赞比亚的市政垃圾填埋场进行清扫。(图片来自UNDP Zambia)

  尽管加密货币存在高能耗问题,但联合国专家认为,加密货币、以及背后的区块链技术能在可持续发展中发挥重要作用,甚至可以有效改善环境治理。

  就联合国而言,加密货币最有用的一个方面就是透明度。由于区块链技术可以防止篡改和欺诈,因此可以提供可信且透明的交易记录,这在监管薄弱和腐败严重的地区显得尤为重要。

  世界粮食计划署 (WFP) 是联合国最大的人道主义资金提供机构,该机构已经发现区块链技术可以确保将现金发送到最需要的人手中。根据世界粮食计划署在巴基斯坦的一项试点计划现实,他们可以安全、快速地将现金直接提供给受益人,无需通过当地银行,该试点项目名为 Building Blocks,除了在巴基斯坦,目前在约旦难民营也成功实行,确保世界粮食计划署能够为每笔交易创建可靠的线上记录。

  如果区块链技术对难民资金分配有效,那么也能对其他弱势群体发挥作用。根据联合国环境署 (UNEP) 撰写的一份报告显示,区块链技术可以改善拾荒者的生计,帮助他们在非正规经济中谋生。该报告称,一个透明的监控系统可以准确地跟踪回收废物使用地点和使用方式,而且可以确定是谁在捡拾废物,确保合适的人因自己努力而得到合适的回报。

  上图:空气污染正在损害我们的健康,但由于缺乏可用的本地数据,目前依然没有明确的解决方案。(图片来自Unsplash/Chris LeBoutillier)

  在保护环境方面,区块链技术潜力同样在联合国和其他组织的项目中得到了验证,比如世界自然基金会 (WWF) 已经开发了:

  * 消除金枪鱼行业非法捕捞的区块链工具

  * 加密货币平台CarbonX可以将人们减少的温室气体排放量转化为可以交易的加密货币,提供制造商和消费者有经济动机做出对环境有利的可持续性选择。

  联合国环境署与丹麦技术大学和丹麦外交部推出了一项合作项目:DTU Partnership,该项目认为区块链技术可以在三个主要领域加速气候行动:

  1、透明度

  2、气候行业融资

  3、清洁能源市场

  DTU Partnership 项目表示,许多国家的有害温室气体排放数据不完整且不可靠,但区块链解决方案可以提供一种透明、值得信赖的方式,更好地展示各国如何采取行动减少对气候的影响。如果碳市场规模不断扩大,企业和行业都会向低碳技术过渡,气候行业融资(有助于减缓气候变化速度的行业投资)数量可能会增加。

  区块链可能是加速采用风能和太阳能等可再生能源应用的重要组成部分,由于这些能源本质上是间歇性和去中心化的,因此需要新形式的能源市场。使用区块链技术的工具有助于创建这些新能源市场,并结束我们对化石燃料的依赖。

  尽管区块链技术有许多潜在优势,但与该技术相关的巨大能源消耗依然是当前需要克服的主要障碍之一。当然,许多区块链行业参与者已经开始努力解决这个问题了。

  举个例子,以太坊背后的组织——以太坊基金会(Ethereum Foundation)正在研究一种验证交易的全新方法,即权益证明共识(PoS

  2021 年 4 月,三个重要组织——能源网络基金会(Energy Web Foundation)、落基山研究所(Rocky Mountain Institute)和创新监管联盟(Alliance for Innovative Regulations)——创建加密气候协议(Crypto Climate Accord),该协议得到了跨越气候、金融、非政府组织和能源部门的组织的支持,其目标是“在约定时间内实现加密行业脱碳”,并在 2030 年实现全球加密行业的净零排放。

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  上图:黄金在国际货币体系中一直扮演着重要的角色。(图片来自Unsplash/Jingming Pan)

  加密货币仍处于起步阶段,因此具有波动属性,目前仍有许多技术和政治挑战需要克服:

  * 特斯拉创始人、亿万富翁伊隆·马斯克的一条推文可能就会导致比特币的价值飙升或下跌;

  * 在中国宣布打击比特币挖矿一个月后,萨尔瓦多于 6 月宣布将比特币列为该国法定货币;

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